Lopetus eli eutanasia

Eläinlääketiede on kehittynyt huimasti viimeisen parinkymmenen vuoden aikana. Eläimille voidaan suorittaa mm. pitkälti samoja ortopedisiä operaatioita, kuten ihmisillekin. Vaikka siileille tehtäisiinkin korjaavia leikkauksia, luonnonvaraisen eläinten toipumista ja terveydentilan kehittymistä ei kuitenkaan voida seurata loputtomasti. Ne on päästettävä takaisin luonnolliseen elinympäristöönsä. Hoidon tarkoituksena on aina hoitaa eläin terveeksi, jotta se voi elää vapaana lajilleen tyypillistä elämää. Jos luonnonvaraista eläintä ei hoidon jälkeen voida vapauttaa, lopettaminen on paras vaihtoehto (ks. Takaisin luontoon: siilin lajille tyypillisen elämän edellytykset).

Luonnonvaraista, rauhoitettua siiliä ei saa ottaa lemmikiksi edes siinä tapauksessa, että se on muuten täysin terve, mutta ei kykene tulemaan toimeen vapaana luonnossa ilman ihmisen apua. Syy tähän on se, ettei ihminen voi parhaasta tahdostaan huolimatta tarjota siilille sellaista elämää vankeudessa, että se täysin vastaisi sen luonnollista elinympäristöä. Esim. siilin tapauksessa este sen täysipainoiselle siilinelämälle on jo liikkumisen rajoittaminen: se ei voi kulkea vankeudessa useita kilometreja yössä etsimässä ravintoaan, kuten se vapaana ollessaan tekee.

Eläimen lopettamista tulee myös harkita, jos eläimellä on kipuja, joita ei pystytä hoitamalla poistamaan.

Eläin lopetetaan antamalla sille pistoksena ensin rauhoittavaa ainetta, joka nukuttaa eläimen ja sitten tappava annos lopetusainetta, joka pysäyttää hengityksen ja sydämen. Pienen eläimen, kuten linnun, voi itsekin lopettaa lujalla iskulla päähän, mutta siili täytyy aina viedä lopetettavaksi eläinlääkärille. Voi myös kysyä poliisilta tai metsästysluvan hankkineelta henkilöltä, olisiko hänellä aikaa tulla lopettamaan eläin ampumalla.  

Lähteitä: Euthanasia of Hedgehogs (Disease Investigation & Management)