Itsevoitelu

Kun siili kohtaa uuden tai oudon hajun, se aloittaa esim. kylkiensä tai jalkojensa nuolemisen (eng. self-anointing), kunnes sen sylki vaahdottuu. Tämän hajuun/makuun sekoittuneen vaahtoavan syljen se levittää karvapeitteelleen ja piikkeihinsä.

Kuolan levittäminen voi kestää jopa 20 minuuttia, mutta yleensä se kestää vain hetken. Tutkimuksissa on pantu merkille, että siili voi myös tarkoituksella pureskella esim. myrkyllistä kasvia tai rupikonnan nahkaa ja sitten huolellisesti levittää syljen koko päällensä.

On olemassa joitakin teorioita siitä, miksi siili tekee näin:
  • se on osa siilin puolustusjärjestelmää: sen toksiseksi tulkitsema aine pitää myös saalistajat loitolla

  • se haluaa hämätä saalistajia tekemällä itselleen yhtäläisen "hajuilmeen" kuin ympäristölläkin on

  • se haluaa viehättää hajulla vastakkaista sukupuolta, sillä syljellä voitelua on havaittu juuri pariutumisvaiheessa, kun toisilleen vieraat eri sukupuuolta olevat siilit kohtaavat

  • outo ja uusi haju ylikuormittaa siilin hajureseptorit ja kuolaamalla se puhdistaa neuroninsa

  • voitelu karkottaa loisia

Siilin kieli on pitkä ja taipuisa. Sillä on helppo levittää sylkeä selkään saakka.

Nokia Uutisissa Elämänmenoa -sivulla 8.9.2017 on linkki itseää voitelevasta siilistä. Linkki liittyy uutiseen Piikkipallot matkalla maailmalle: